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Algunos Datos Inútiles Acerca de Vancouver:

 

Vancouver es la 3a ciudad más grande del  Canadá (Toronto es la 1a y Montreal 2a) con una población de 2 a 2.6 millones. (dependiendo cúantos de los suburbios incluya).  Posee el clima más temperado (junto con Victoria) del Canadá. A diferencia de la mayoría de ciudades Canadienses, Vancouver esta dividida en varias municipalidades con gobierno autónomo. (la ciudad de Vancouver como tal sólo tiene una población de unos 565,000). El ternino genérico para Vancouver y las municipalidades adyacentes es "Lower Mainland" o "Greater Vancouver". Se estima que la máxima población que la ciudad puede sostener, manteniendo el estatus de "cerca a la naturaleza" es de unos 3 a 4 millones. Algunos expertos predecían que para el 2040 Vancouver sería la ciudad mas poblada del Canadá, con unos 10 milliones de habitantes. Personalmente creemos que es algo exagerado, ya que las predicciones se basaban en parte en un masivo éxodo de población desde Hong Kong, el cual no ha ocurrido. Una cifra más realista es de unos 4 millones.

-A pesar de las pretenciones de Toronto y Montreal como las ciudades más multiculturales del país, 35% de la población de Vancouver nació en el extranjero, lo cual constituye la cifra más alta de cualquier ciudad importante del mundo. Esto hace la ciudad incluso más multicultural que New York, aunque tal vez no es tan obvio, probablemente al tener grandes proporciones de 2 o 3 grupos étnicos  en vez de amplios grupos de muchos orígenes, como es el caso de Toronto o New York.

-Vancouver es el segundo puerto más grande de Norteamérica (después de New York) y uno de los mayores puertos de cruceros de todo el mundo. Ocupa el 4o  lugar a nivel mundial en cuanto a destinos finales para cruceros.

-Vancouver tiene la mayor proporción (per capita) de Asiáticos de cualquier ciudad Norteamericana. Esto hace que posea tan variada selección de restaurantes Orientales. Tiene uno de los barrios chinos mas grandes y antiguos de América.

-Ligado con lo anterior, los Vancouveritas comen en restaurantes más a menudo que en cualquier ciudad de Norteamerica. Es un gran sitio para abrir un restaurante. Además damos buena propina. Ve las Guías de Restaurantes en la sección Cenando Afuera. Ahí encontrará también links de restaurantes vegetarianos.

-Vancouver es el segundo o tercer más grande centro de producción de películas de Norteamérica. Es además (después de Los Angeles) la mayor productora de Televisión y tercera después de LA y NY en Producción de Miniseries. Esto se debe en parte a las favorables concesiones impositivas otorgadas a la industria, el clima temperado todo el año, y la variedad de locaciones que tiene Vancouver. Hay actualmente tres estudios importantes de Cine (Lions Gate, Bridge and Paramount) y otro que está en etapa de planeación. La ciudad es (o ha sido) sede de al menos 20 series de TV , incluyendo X-Files (hasta 1998), Millennium (ya cancelada), Stargate, Outer Limits, Police Academy, Viper, Sentinel, Cold Squad, Da Vinci's Inquest, First Wave, The Net, y otras más. De 20 a 30 largometrajes y 50 miniseries de TV son además filmadas aquí cada año. Hay además una creciente industria de animación, produciendo series como "Reboot". Curiosamente, muchas de las producciones son Estadounidenses. Toronto es todavía el centro de filmación y de producción de TV Canadiense. Si le interesa lo relacionado con la industria fílmica o desea averiguar que se está filmando actualmente, visite los links de la industria fílmica en la página principal de Vancouver.

-Un término muy usado en Norteamérica para describir la zona más deprimida de una ciudad es "Skid Row" y fue originado aquí en Vancouver, en los años 1800s. El área actualmente ocupada por Vancouver era en aquella época casi toda bosques. Rampas (skids) de madera eran construidas en el área que ocupa actualmente East Hastings, para hacer que los troncos fueran descargados en ensenada de Burrard, de modo que pudieran ser transportados sobre el agua hasta el aserradero. De hay viene el término "Skid Row", muy adecuado en este caso ya que East Hastings es la zona más deprimida del área de downtown Vancouver hoy en día.

-Vancouver tiene tres equipos profesionales en tres diferentes ligas deportivas (ninguno sobresaliente). Los BC Lions (Liga Canadiense de Football ó CFL), Vancouver Canucks ( Liga Nacional de Hockey ó NHL ), y los  Vancouver Whitecaps (balompié o Soccer).

-Vancouver tiene cerca de 1 millón de automóviles, casi uno por cada dos personas. Esto combinado con el hecho que downtown es escencialmente una isla, hace que el tráfico sea una de las peores pesadillas de todas las ciudades de Nortamérica.

-Vancouver tiene un extenso sistema de buses y una creciente red de transporte rápido (hay dos lineas de metro, varias más planeadas). Hay además un tren de pasajeros conectando la parte nororiental del Fraser Valley. A pesar de esto, Vancouver esta rezagada en cuanto a transporte público con respecto a otras grandes ciudades de Canadá.

-Vancouver posee los vecindarios más exclusivos y lujosos de todo el Canadá. El más destacado de todos es West Vancouver, donde el promedio anual de ingreso por familia es de más de $60,000. Esto es sólo el promedio, ya que en el área viven numerosos millonarios. Muchos ejecutivos de grandes corporaciones, estrellas de cine, etc. viven allí. Las residencias más costosas de Vancouver se localizan en dicha área, bordeando la costa. Vancouver como tal tiene el mercado de finca raíz más costoso de todo Canadá, y es en promedio la ciudad más costosa para vivir.

- La punta occidental (West End) de Vancouver es el área más densamente poblada de cualquier ciudad Norteamericana. Esto es realmente un dato algo estúpido ya que el área sólo cubre al rededor de 20 manzanas. Un programa de TV Británico acerca de viajes hizo una gran alharaca acerca de esto, por lo que despertó mucha publicidad. El área es, realmente, una zona bastante agradable para vivir.

-Vancouver presenta la tasa de criminalidad más alta del Canadá, pero está bien por debajo de muchas otras ciudades de Norteámerica. La rata de crímenes contra propiedades es muy alta (robo de carros y de asaltos de casas). Esto se debe en gran parte al importante número de drogadictos. Es, sin embargo, una ciudad considerada aun como excepcionalmente segura para vivir. En la ciudad ocurren menos de 30 homicidios por año, entre ellos un buen número se debe a luchas internas entre bandas criminales .

-Vancouver es una de las pocas ciudades de Norteamérica que no tiene grandes autopistas cruzando el centro (downtown). Cada propuesta por construir alguna ha encontrado una fuerte oposición de habitantes y gobernantes de la ciudad.

-Vancouver es probablemente el único lugar del mundo donde is posible esquiar, jugar golf y salir en yate velero al océano, todo el mismo día.

-Vancouver se asienta en una de la fallas geológicas más peligrosas del mundo (al igual que Seattle y Portland). Un terremoto de magnitud 8 o mayor se espera ocurra eventualmente. Los temblores no son tan frequentes como en California, pero cuando ocurren, pueden ser más grandes. Aquí está un link útil con más información: Current Earthquake Information for British Columbia and Western Canada. Hay además un volcán activo no muy lejos Vancouver (Monte Baker) pero no se cree que amenace la ciudad en caso de una erupción.

- La Columbia Británica tiene los más extravagantes políticos de todo el Canadá (excepto por Quebec, pero ellos son de ascendencia francesa. Qué más decir). Cada gobernante durante el siglo pasado (y lo que va del corriente), bien sea de izquierda o derecha, ha sido ensombrecido con al menos un escándalo.

- Algunos famosos Vancouveritas son, entre otros: Jason Priestly, Yvonne de Carlo, James Doohan (Scotty en Viaje a las Estrellas), John Ireland. Son proclamados Vancouveritas además: Raymond Burr, Pamela Anderson & Michael J Fox. Raymond Burr nació en un suburbio de Vnacouver, Michael Fox creció aquí y Pamela Anderson es originaria de Isla Vancouver (localizada al occidente de Vancouver, cruzando el estrecho de Georgia; los Estadounidenses suelen llamarla, erróneamente, Isla Victoria). Para una lista completa, ver Canadienses Famosos . El consultar esta lista puede ser algo descepcionante para algunos Estadounidenses, quienes encuentran que muchos de los mejores comediantes y otros famosos del espectáculo en EEUU son en realidad Canadienses.

- La estrella de Rock Bob Geldof, ahora activista (Band Aid, Live Aid), solía ser el editor del "Georgia Straight", un periódico local alternativo en los 60's.

-El concepto de shows de radio con llamadas en vivo se originó en Vancouver en los 50's con el veterano Pat Burns (quien tuvo derechos reservados sobre el término "hotline" -linea caliente-). Aquí nació la primera estación radial con rock'n'roll de todo el Canadá (CKWX), a principios de los 50's, y la primera estación de rock en FM (CKLG) en 1967.

-Howard Hughes, el famoso excéntrico billonario, pasó un par de años, a principios de los 70's, recluído en una suite del Hotel Bayshore, a la entrada de Stanley Park. Esto fue después de haber sufrido el tráuma del devastador terremoto de Managua, Nicaragua. Justo en la época en que él se fue de la ciudad, la corrupción que siguió al desastre ayudó en parte a propiciar el triunfo de la revolución Sandinista y la caída del régimen Somozista . Es muy probable que un mega-millonario Estadounidense no se hubiera sentido bienvenido en Nicaragua en aquella época.

-Errol Flynn, el famoso galán de los años dorados del cine, murió en un apartamento del West End de Vancouver en los años 60's. Se rumoraba que estaba arruinado. Se dice además que él escondió una fortuna en alguna parte de la ciudad, que nunca ha sido encontrada. Esto es, de seguro, un mito.

-Vancouver fue sede de la Feria Mundial en 1986. El tema de la feria era el Transporte. A diferencia de las anteriores (poco exitosas), resultó siendo una de las más exitosas de todos los tiempos. Contrario a los temores de algunos, no le dejó a la ciudad una deuda gigante, sino que promovió la construcción del sistema de transporte rápido que se inauguró con la Feria.

- Usted no puede comprar licor en las tiendas de abarrotes y supermercados, a diferencia de casi todas partes del mundo. Bebidas alcohólicas se venden sólo en licorerías del gobierno. Cerveza y vino se pueden adquirir en establecimientos privados, debidamente licenciados. No todos los restaurantes están autorizados a vender licor. Los impuestos al alcohol son altos en el Canadá.

- Fumadores pueden pasarla bastante mal aquí. Usted no puede fumar en muchos restaurantes y bares. Una legilación aprobada en Enero del 2000, que pretendía la prohibición absoluta de fumar en todos los establecimientos públicos, fue posteriormente rechazada por orden de la Corte de Justicia. Una legislación alternativa, muy estricta por cierto, esta operando desde la Primavera de 2001.

- Grupos de Rock de Vancouver: The Collectors, mas tarde llamados Chilliwack (60's, psicodélicos), Bachmann Turner Overdrive (70's, 80's), Moist, Bryan Adams, Heart (70's), Loverboy (70's). Probablemente falta nombrar muchos más, pero los mencionados son algunos de los más conocidos.

-A pesar de la reputación de Vancouver por ser muy húmeda y lluviosa, la ciudad tiene menor precipitación promedio que Boston (Mass.). (Dato cortesía de Doug Dyman con su   The Compleat Carry-On Traveler).

-El laser no fue inventado en Vancouver, pero su inventor reside actualmente aquí, de modo que tomamos el crédito por el invento.

(Si algún Vancouverita, o incluso No-Vancouverita, tiene datos curiosos acerca de la ciudad, por favor contáctenos, así podrán ser adicionados)